Pelikarhut ovat olleet kovassa iskussa. (Kuva:Aleksis Villanen)

Naisten korisliigassa ToPa ja Peli-Karhut kohtaavat Munkkiniemen Yhteiskoululla. Joukkueenjohtaja Joona Etulan mielestä Peli-Karhuilla on vielä parannettavaa.

Peli-Karhujen tilastot ovat muille naisten koripallojoukkueille, näkökulmasta riippuen, tyylikäs tai tyly.

Peli-Karhujen 185-senttimetrinen Zykera Rice takoo 20.2 pistettä ottelua kohden ja kahden pisteen onnistuneet heitot pyörivät 80 prosentissa.
Myös joukkuekaverin Linda-Lotta Lehtorannan syöttökäsi on kunnossa avustaen 6.9 syöttöä per ottelu. 178- senttisen Linda-Lotan peliminuutit lähenevät 32 minuuttia yhdessä ottelussa ja pistekeskiarvo pyörii kahdessatoista.

Peli-Karhut johtavat sarjataulukkoa huimalla 19 voitollaan. Kouvottaret hengittävät niskassa samalla pistemäärällä. Forssan Alku on kolmantena ja kahdeksan pistettä jäljessä kärkikaksikkoon.

Peli-Karhujen häviöt ovat jääneet vain neljään. Ainoastaan Espoon Basket Team, Tapiolan Honka, Kouvottaret ja Forssan Alku ovat pystyneet laittamaan kampoihin kotkalaisia vastaan.
Peli-Karhujen toissa edeltävässä ottelussa juuri EBT voitti kärjessä olevat Peli-Karhut pistein 77-76 ja tasoitti siten sarjatilannetta.

Peli-Karhujen joukkueenjohtaja Joona Etula näkee kyseisen ottelun lopputuloksen vaikuttaneen pelaajiin.

“Kyllä siitä vähän hampaankoloon jäi. Pelaajille tuli sellainen näyttämisen halu”, Etula kuvailee.

Vaikka Etulalla on katse keväässä, niin takki on pidettävä visusti kiinni ja pysyttävä olennaisessa.

“Takki auki ei voi lähteä otteluihin tässä sarjassa. On se kuitenkin niin tasaista”, Etula havannoi muista joukkueista.

Espoon Basket Team –ottelun jälkeen joukkue kohtasi Vimpelin Vedon kotonaan. Alkuperäinen käsikirjoitus näytti sujuvan ainakin pisteiden valossa. Zykera Rice iski 31 pistettä ja 16 levypalloa koriin. Myös Linda-Lotta Lehtoranta syötti yhdeksän ja tehtaili yhteensä 21 pistettä.
Peli-Karhut voittivat lopulta ottelun pistein 100-78, vaikka Vimpelin Amy Griffin yritti estää 20 pisteellä kotkalaisten voitonjuhlat.

Kehittymistä luvassa

Tulevaan ToPon otteluun on vielä muutama päivä aikaa. Nämä hetket joukkueenjohtaja haluaakin hyödyntää joukkueen pelin kehittämiseen. Kehityskohteet kaivettiin esille harjoituksissa kahden edeltävän ottelun perusteella.

“On osa-alueita, joita pitää kehittää. Esimerkiksi puolustusta pitää parantaa. Ja vaikka hyökkäyspeli toimii yleisellä tasolla, niin levypallot pitää hoitaa kuntoon”, Etula täsmentää viitaten hävittyyn EBT-otteluun.

Joukkueiden edeltävä kohtaaminen oli tammikuun alussa Karhuvuoren urheilutalolla.

Kyseisessä ottelussa Zykira Lewis heitti 30 pistettä ja seitsemän syöttöä. Zykera Rice taas hoiti Peli-Karhujen levypallot kunnialla. ToPan Alex Louin upotti taas 41 pistettä ottelussa jättäen Lewisin oman pistetehtaillun varjoonsa.
Ottelu päättyi PeKalle pistein 98-88.

Peli-Karhujen Etula tiedostaa edeltävän kamppailun tulokset ToPaa vastaan, mutta menneet eivät riitä vielä nostamaan kaasujalkaa ylös polkimelta. Joukkueenjohtajan teema pysyy herkkänä.

“Tosissaan on mentävä kamppailuun ja puolustus hyökkäyksineen siihen mukaan”, Etula vahvistaa.