Suomessa on pelattu yhteensä seitsemän NHL-ottelua. Kuva Minnesota Wildin ja Carolina Hurricanesin ottelusta lokakuussa 2010. / Wikimedia

NHL:stä on päästy nauttimaan myös Suomessa, kun huippujoukkueet ovat aloittaneet kautensa Helsingissä Hartwall Areenalla. Näitä otteluita Suomessa on pelattu tähän päivään mennessä seitsemän, joissa voittoa ovat päässeet juhlimaan aina suomalaispelaajat.

Pantterit ja intiaanit Helsingissä

Ennen Florida Panthersiin siirtymistä Ville Koistinen Ville Koistinen pelasi Nashville Predatorsissa. / Upper Deck

Kaikkien aikojen ensimmäinen NHL-ottelu Suomessa pelattiin 2.lokakuuta 2009, kun Hartwall Areenalla kautensa aloittivat Florida Panthers ja Chicaco Blackhawks. Panthersin joukkueessa pelasi suomalaispuolustaja Ville Koistinen, joka pelaa nykyään Saksan DEL-liigassa ERC Ingolstadtin joukkueessaBlackhawksissa suomalaisista pelasi maalivahti Antti Niemi, joka juhli myöhemmin keväällä 2010 uransa ensimmäistä Stanley Cupia. Tällä hetkellä Niemi torjuu Montreal Canadiensissa.

Antti Niemi juhli Stanley Cupia Chicago Blackhawksissa keväällä 2010. / Upper Deck

Suomen ensimmäisessä NHL-ottelussa voiton vei rankkareilla Florida Panthers 4-3. Yksi onnistuja rankkareilla oli Floridan puolustaja Ville Koistinen, jonka maalilla Panthers juhli myöhemmin voittoa. Toisessa ottelussa 3.lokakuuta oli Blackhawksin vuoro juhlia, kun Antti Niemi torjui maalillaan nollapelin. Chicagon maaleista vastasivat hyökkääjät Brian CampbellPatrick Kane, jo uransa lopettanut Patrick Sharp ja puolustaja Dustin Byfuglien, joka edustaa nykyään Winnipeg Jetsiä.

Maalikooste ottelusta Florida Panthers-Chicago Blackhawks 2.10.2009: https://www.youtube.com/watch?v=1S6IM9PfL3E&list=PLeWfsUFUGbTG9669pHN_I4AOuZyX40F_1

Maalikooste ottelusta Chicago Blackhawks-Florida Panthers 3.10.2009: https://www.youtube.com/watch?v=_DrUYitcrxI&list=PLeWfsUFUGbTG9669pHN_I4AOuZyX40F_1&index=2

Carolinan hurrikaani Helsingissä

Jussi Jokinen edusti Carolina Hurricanesia viisi kautta. / Upper Deck

NHL-kautensa 2010-2011 Suomessa aloittivat Carolina Hurricanes ja Minnesota Wild. Carolinassa pelasi tuolloin kolme suomalaista, hyökkääjät Jussi JokinenTuomo Ruutu ja puolustaja Joni Pitkänen. Wildin joukkueessakin pelasi kolme suomalaista, hyökkääjät Mikko Koivu ja Antti Miettinen ja maalivahti Niklas Bäckström.

Tuomo Ruutu pelasi Carolinassa seitsemän kautta. / Upper Deck
Joni Pitkäsen NHL-ura päättyi kantaluun murtumiseen vuonna 2013. / Upper Deck

Jussi Jokinen ei ole virallisesti lopettanut vielä uraansa, mutta hänellä ei ole tällä hetkellä sopimusta. Tuomo Ruutukaan ei ole virallisesti lopettanut uraansa. Hän edusti kaudella 2016-2017 HC Davosia Sveitsin liigassa. Pitkäsen ura päättyi vakavaan loukkaantumiseen huhtikuussa 2013. Hän luisteli kohtaa omaa päätyä ehtiäkseen päätykiekkoon, jotta vastustajajoukkue Washington Capitalsille vihellettäisiin pitkä kiekko. Capitals-pakki Troy Brouwer ehti kuitenkin samaan aikaan Pitkäsen kanssa päätypleksiin ajautuneeseen kiekkoon. Tässä rytäkässä Pitkäsen tasapaino petti ja hän paiskautui päin laitaa jalat edellä. Tilanteessa Pitkäsen kantaluu murtui, eikä hän pystynyt vähään aikaan pelaamaan. Alkuvuonna 2016 ikäluokkansa paras puolustaja pelasi vielä kolme ottelua Oulun Kärpissä, mutta jalat eivät enää kestäneet.

– Kun jalka ei kestä, se ei kestä. Oli kuitenkin kiva pelata nämä ottelut ja kuulua huippuorganisatioon hyvässä joukkueessa, Pitkänen kommentoi Ilta-Sanomille.

Mikko Koivu toimii edelleenkin Minnesota Wildin kapteenina. / Upper Deck
Antti Miettinen edusti Minnesota Wildia kolme kautta. / Upper Deck

Mikko Koivu kipparoi edelleenkin Wildin joukkuetta. Tällä kaudella hän on tehnyt 28 otteluun 21 pistettä. Antti Miettinen lopetti uransa keväällä 2016. Nykyään hän toimiiHPK:n apuvalmentajana Liigassa. Niklas Bäckström taas pelaa nykyään Tapparassa Liigassa. Kuuden pelatun ottelun jälkeen hänen torjuntaprosenttinsa on 90,2.

Ensimmäisellä kaudellaan Minnesota Wildissa Niklas Bäckström palkittiin Jennings Trophy -palkinnolla vähiten maaleja runkosarjan aikana päästäneenä maalivahtina. / Upper Deck
Iiro Tarkki torjui Anaheim Ducksissa vain yhdessä ottelussa kaudella 2011-2012. / Upper Deck

Carolina Hurricanes voitti molemmat Helsingissä pelatut ottelut, ensimmäisen 4-3 ja toisen rankkareilla 2-1.

Maalikooste ottelusta Minnesota Wild-Carolina Hurricanes 7.10.2010: https://www.youtube.com/watch?v=0iIb2avrfKk&list=PLeWfsUFUGbTG9669pHN_I4AOuZyX40F_1&index=3

Maalikooste ottelusta Carolina Hurricanes-Minnesota Wild 8.10.2010: https://www.youtube.com/watch?v=0iIb2avrfKk&list=PLeWfsUFUGbTG9669pHN_I4AOuZyX40F_1&index=3

 Buffalon juhlaa Helsingissä

Ville Leino johtaa nykyään suosittua BilleBeino -vaatemerkkiä. / Upper Deck

Lokakuussa 2011 Suomessa pelattiin vain yksi NHL-ottelu Anaheim Ducksin ja Buffalo Sabresin välillä. Ducksissa pelasi tuolloin peräti viisi suomalaista, hyökkääjät Teemu SelänneSaku KoivuNiklas Hagman, puolustaja Toni Lydman ja maalivahti Iiro Tarkki. Buffalossa pelasi taas yksi suomalaishyökkääjä, Ville Leino.

Teemu Selänne voitti Anaheim Ducksissa Stanley Cupin keväällä 2007. / Upper Deck
Niklas Hagman pelasi Anaheim Ducksissa kaudella 2011-2012. / Upper Deck

Teemu Selänne lopetti uransa keväällä 2014 samaan aikaan Saku Koivun kanssa. Selänne voitti Stanley Cupin keväällä 2007, Koivu oli taas ensimmäisiä suomalaispelaajia, jotka voittivat jääkiekon maailmanmestaruuden vuonna 1995. Niklas Hagman lopetti uransa kauden 2016-2017 päätteeksi. Tuolloin hän pelasi Liigassa Oulun Kärpissä ja HPK:ssa. Toni Lydmanin ura päättyi keväällä 2013 aivotärähdykseen pudotuspeleissä Detroit Red Wingsiä vastaan. Iiro Tarkin ura päättyi vuonna 2016 SM-pronssi –juhliin Oulun Kärpissä. Suomen mestaruutta hän juhli keväällä 2015.

Montreal Canadiensin lisäksi Saku Koivu on pelannut NHL:ssä vain Anaheim Ducksissa. / Upper Deck
Toni Lydmanin ura NHL:ssä päättyi vakavaan aivotärähdykseen pudotuspeleissä keväällä 2013. / Upper Deck

Ville Leino lopetti uransa Växjö Lakersin joukkueessa kauden 2016-2017 päätteeksi. Hän pyörittää nykyään suosittua BilleBeino –vaatemerkkiä.

Kauden 2011-2012 ainoan Suomessa pelatun NHL-ottelun voitti Buffalo Sabres lukemin 4-1. Ottelussa kauden ensimmäisen maalinsa teki Ville Leino.

Maalikooste ottelusta Buffalo Sabers-Anaheim Ducks 7.10.2011: https://www.youtube.com/watch?v=0iIb2avrfKk&list=PLeWfsUFUGbTG9669pHN_I4AOuZyX40F_1&index=3

Patrik Laine ja Aleksander Barkov Helsingin valtiaita

Aleksander Barkov on NHL:n seitsemäs suomalaiskapteeni. / Upper Deck
Patrik Laine taistelee tällä kaudella NHL:n maalipörssin voitosta. / Upper Deck

Kuuden vuoden tauon jälkeen NHL rantautui jälleen Suomeen, kun marraskuussa 2018 Hartwall Areenalla kohtasivat Aleksander Barkovin ja Juho Lammikon Florida Panthers ja Patrik Laineen Winnipeg Jets. Floridan kapteeni Barkov ei ole ottanut tällä kaudella lainkaan jäähyjä ja hän on tehnyt 32 ottelussa 33 pistettä. Juho Lammikko pelaa ensimmäistä kauttaan NHL:ssä nelosketjun keskushyökkääjänä ja hän on tehnyt 31 ottelussa viisi pistettä. Jetsin Patrik Laine on tällä hetkellä NHL:n maalipörssin kolmannella sijalla 23 maalillaan ja pisteitä hänellä on 34 ottelusta 30.

Ensimmäisen ottelun hahmo oli Patrik Laine, kun hän teki kauden ensimmäisen hattutemppunsa. 1.marraskuuta pelattu ottelu päättyi lopulta Jetsin 4-2 –voittoon. Joukkueet kohtasivat toisensa heti seuraavana päivänä 2.marraskuuta. Silloinkin Patrik Laine teki maalin ylivoimalla, mutta nyt oli Florida Panthersin vuoro juhlia voittoa 4-2 –lukemin.

Maalikooste ottelusta Florida Panthers-Winnipeg Jets 1.11.2018: https://www.youtube.com/watch?v=1zT3USX1YjM&list=PLeWfsUFUGbTG9669pHN_I4AOuZyX40F_1&index=6

Maalikooste ottelusta Winnipeg Jets-Florida Panthers 2.11.2018: https://www.youtube.com/watch?v=zmn9BR6klbg&index=7&list=PLeWfsUFUGbTG9669pHN_I4AOuZyX40F_1

 

Teksti: Pekka Luokkala

Kuvat: Wikimedia, Upper Deck

Lähteet: Wikipedia, ESPN, CBS Sports, Ilta-Sanomat, Elite Prospects, NHL, Hockey Reference