Kirjamessujen ohjelmajohtaja Ronja Salmi avasi messut torstaina. (Kuva: Messukeskus)

19. kertaa järjestetty Suomen suurin kirja-alan tapahtuma Helsingin Kirjamessut käynnistyi torstaina Pasilan Messukeskuksessa.

Vuosittain järjestettävät Helsingin Kirjamessut pyörähtivät torstaina käyntiin. Kirjamessujen teemana oli tänä vuonna Ranska. Samanaikaisesti järjestettiin myös Viini ja Ruoka -tapahtuma, johon pääsi osallistumaan samalla lipulla. Viime vuonna tapahtumakokonaisuudessa vieraili 85 616 ihmistä. Tänä vuonna rikottiin kuitenkin Kirjamessujen ennätys kävijämäärissä. Tapahtumassa vieraili neljän päivän aikana yli 92 000 ihmistä. Messualue oli tällä kertaa jaettu Helsingin kaupunginosiin ja paikkoihin, joissa teemat vaihtelivat alueen mukaan. Esimerkiksi Hakaniemessä käsiteltiin yhteiskuntaa ja politiikkaa. Töölössä kirjallisuuden ilmiöitä. Punavuoressa True Crimea, dekkareita, scifiä ja fantasiaa. Kalliossa teemana olivat nuoret aikuiset.

Jokaiselta alueelta löytyi lava, jolla vieraili eri esiintyjiä puhumassa ajankohtaisista sekä mielenkiintoisista aiheista koko tapahtuman ajan. Senaatintorilta löytyi tänä vuonna Kirjamessujen päälava, ja sinne oli pystytetty yksi oikea katsomokin tuolien lisäksi. Tilaa Senaatintorilla oli tästäkin huolimatta liian niukasti, sillä suosituimpien vieraiden esiintyessä, valtava määrä ihmisiä joutui seisomaan tai jäi niin kauas, että esiintyjää oli vaikeaa kuulla.

Senaatintorilta löytyi tapahtuman päälava. (Kuva: Messukeskus)

Avajaispäivänä kävijämäärä jäi viikonloppuun verrattuna hieman alhaisemmaksi, ja silmämääräisesti arvioituna messuvierailijoiden keski-ikä oli korkeampi kuin muina päivinä.

Perjantaina tapahtumassa vieraili edellispäivään nähden huomattavasti enemmän ihmisiä. Puolenpäivän aikoihin messuille valui myös useita koululaisryhmiä, ja nuoria näkyi muutenkin huomattavasti torstaita enemmän.

Perjantaina messukeskuksessa esiintyi useita kiinnostavia vieraita. Muun muassa rikostoimittaja Jarkko Sipilä esiintyi Cannonball MC -moottoripyöräkerhon ex-jäsenen Mika ”Immu” Ilmenin kanssa heidän hiljattain julkaistun uutuuskirjansa tiimoilta. Perjantaina messuilla nähtiin myös muusikoita. Esplanadin lavalla nähtiin pitkän ja hienon uran tehneet artistit Jay Lewis sekä Tommi Läntinen, jotka molemmat ovat tänä vuonna julkaisseet omat kirjansa. Senaatintorilla sijaitsevalla päälavalla nähtiin perjantaipäivän viimeinen esitys, jossa Kirjamessujen ohjelmajohtaja Ronja Salmi haastatteli viime vuonna esikoisalbumillaan suosioon noussutta Vestaa lyriikoiden kirjoittamisesta.

Artisti Vesta (vas.) ja haastattelija Ronja Salmi. (Kuva: Messukeskus)

Lauantai oli selvästi Kirjamessujen suosituin päivä. Kävijöitä riitti, ja messutunnelma oli katossa. Puolenpäivän aikoihin Lonna-nimisessä auditoriossa esiintyi Ylellä 30-vuotisen uran tehnyt urheilutoimittaja Tapio Suominen. Suominen on viime vuosina ollut säännöllisesti lööpeissä ja puhunut avoimesti julkisuudessa mielenterveysongelmistaan, jotka johtivat lopulta potkuihin. Suomisen esiintyminen kiinnosti ihmisiä todella paljon, ja allekirjoittanut pääsi juuri ja juuri luikahtamaan ovesta sisään ennen kuin tuima järjestyksenvalvoja sulki aditorion oven lukuisten pettyneiden ihmisten nenän edestä.

Ruoka ja Viini -osaston näytöskeittiössä nähtiin päivällä suosittu radio- ja tv-juontaja Anni Hautala. Hautala oli paikalla juomassa kuohuvaa ja kertomassa viime jouluna ilmestyneestä ruokakirjastaan.

Päälava Senaatintorilla nähtiin lauantai-iltapäivänä messujen selkeästi kiinnostavimmat esiintymiset. Ensin kirjailija Sofi Oksanen esiintyi valtavalle yleisölle tuoreen Koirapuisto-romaaninsa tiimoilta. Kahdessa aikatasossa vyöryvä romaani kertoo nykypäivän Helsingistä ja Ukrainan itsenäisyyden vuosista, hedelmöitysbisneksestä ja korruptiosta. Heti Oksasen jälkeen lavalle nousivat kirjailija Jari Tervo sekä koko kansan rakastama Vesa-Matti Loiri. Tervon Loirista kirjoittama kohuttu elämäkerta on suurella todennäköisyydellä tämän vuoden ylivoimainen myyntihitti.

Vesa-Matti Loiri esiintyi Senaatintorilla lauantaina. (Kuva: Messukeskus)

Kallio-lavan teemana oli lauantaina sanataide. Aihetta käsiteltiin pääosin rap-musiikin kautta. Kallion ilmaisutaidon lukion opiskelijoiden haastateltavana oli räppäri Karri ”Paleface” Miettinen, joka julkaisi tänä vuonna uuden teoksen Kolmetoista kertaa kovempi – räppärin käsikirja. Kirjassa pureudutaan todella syvälle rap-musiikin tekemiseen ja käsitellään kaikki osa-alueet hyvin perusteellisesti. Palefacen jälkeen lavalle nousi freestylerapin kolminkertainen suomenmestari MC Kajo, oikealta nimeltään Kalle Niskanen. Kajo esitti lavalla parikymmentä minuuttia kestäneen freestyle-esityksen, joka sai yleisön hyvin mukaan.

Lauantain messupäivän päätti Senaatintorilla jälleen Ronja Salmen vetämä lyriikkakeskustelu. Tällä kertaa haastateltavana oli Scandinavian Music Groupista sekä Ultra Brasta tunnettu Terhi Kokkonen.

Yleisö saapui sankoin joukoin seuraamaan esityksiä. (Kuva: Messukeskus)

Kirjamessujen viimeisenä päivänä sunnuntaina nähtiin edelleen paljon esityksiä. Väkeä ei Messukeskukseen raahautunut enää päätöspäivänä aivan yhtä paljon kuin perjantaina tai lauantaina. Ihmisiä oli kuitenkin paikalla edelleen runsaasti.

Sunnuntain ehkä mielenkiintoisin esitys nähtiin iltapäivällä Senaatintorilla. Keskustelun aiheena oli Euroopan suunta, ja siitä olivat lavalla puhumassa kolme tänä vuonna aiheeseen liittyvän kirjan julkaissutta kirjailijaa: Markus Kantola, jonka uutuuskirja Blairista Brexitiin selvittää viime vuosikymmenten poliittisia käänteitä Britanniassa, ja osoittaa EU-eron reunalle johtaneiden myrskyisten tapahtumien historialliset juuret. Ylen toimittaja Annastiina Heikkilä seuraa teoksessaan Miksi Ranska raivoaa? Emmanuel Macronin tietä poliittisesta uudistajasta ja median lemmikistä Ranskan kaikkien aikojen epäsuosituimmaksi johtajaksi. Suomalais-italialainen tietokirjailija Anton Monti julkaisi tänä vuonna teoksen Minne menet, Italia?. Kirja käsittelee Italian muutunutta nykytilannetta, ja nykyistä populistijohtoista politiikkaa. Paneelikeskustelua veti päälavalla Suomen ulkoministeri Pekka Haavisto.

Raikkaan tuulahduksen kirjamessuille toi sunnuntaina niin ikään Senaatintorilla esiintynyt rap-yhtye Teflon Brothers. Bändi julkaisi tänä vuonna kirjan Teflon Bible, joka pureutuu suomiräpin historiaan sekä Teflon Brothersin nousuun Suomen suosituimmaksi rap-yhtyeeksi yhtyeen jäsenien näkökulmasta.

Kirjamessujen ohjelmajohtahan Ronja Salmen viimeisessä lyriikkakeskustelussa oli sunnuntaina haastateltavana Zen Café -yhtyeestä alunperin tunnettu laulaja-lauluntekijä Samuli Putro.

Helsingin Kirjamessujen 2019 viimeinen ohjelmanumero oli päälavalla järjestetty paneelikeskustelu, jonka aiheena oli journalismin selviytymiskeinot 2020-luvulla. Lavalla keskustelemassa olivat Suomen Kuvalehden päätoimittaja Salla Vuorikoski, Iltalehden päätoimittaja Erja Yläjärvi sekä Ylellä pitkään työskennellyt toimittaja ja tutkija Olli Seuri.

Tämän vuoden Kirjamessut vetivät paljon yleisöä, ja tapahtuma jatkoi menestyksekästä historiaansa. Ihmiset saivat nauttia hyvistä esityksistä ja tuntuvista alennuksista. Jopa kaikista uutuuskirjoista sai messuilla 20-25 prosentin alennuksen.

Messuilta löytyi myös käytettyjen kirjojen osasto. (Kuva: Messukeskus)