Jääkiekkoseura Helsingin Jokerit taistelee KHL:ssä

Helsingin Jokerit on ollut mukana jääkiekossa jo 50 vuotta.

 

50 vuotta tällä kaudella täyttänyt jääkiekkoseura Helsingin Jokerit pelaa nykyään KHL:ssä. Aiemmin helsinkiläisjoukkue pelasi kotimaisessa SM-liigassa.

 

Ainoa suomalaisjoukkue KHL:ssä

 

Nykyään seura pelaa Venäjän jääkiekkoliigassa KHL:ssä. Venäläinen jääkiekkoliiga tuli tutuiksi Jokereille kaudella 2014-2015. Joukkue pelaa KHL:ssä nyt neljättä kauttaan. Kahta ensimmäistä kautta valmensi Erkka Westerlund, kaksi viimeisintä Jukka Jalonen. Viidennelle ja seuraavalle KHL-kaudelle helsinkiläisseuraa tulee valmentamaan viimeistä kauttaan Leijonista vastuussa oleva Lauri Marjamäki. KHL-mestaruutta Jokereilla ei ole, mutta 50 jääkiekkokauttaan pelaava seura teki tällä kaudella uuden voittoennätyksensä: 15 peräkkäistä voittoa.

 

Töölön Vesasta Jokereiksi

 

Lokakuun 27. päivänä vuonna 1967 pidettiin Helsingin Jokereiden perustamiskokous. Tuolloin perustamisasiakirjan allekirjoittivat rakennusmestari Aimo Mäkinen ja maalarimestarit Eino Syrjänen ja Reino Vilen.

 

Helsingin Jokerit perustettiin Töölön Vesan jääkiekkotoiminnan pohjalle. 6.marraskuuta 1967 suurikin yleisö sai tietää uudesta seurasta, kun ruotsinkielinen sanomalehti Nya Pressen julkaisi uutisen Jokereista. Historiikin Jokereista kirjoittaneen Seppo Aallon mukaan oli ironista, että tieto uudesta seurasta levisi jääkiekkomaailmaan ruotsalaisuuden päivänä ja varsinkin ruotsinkielisessä lehdessä.

 

Nya Pressenissä kerrottiin, että Töölön Vesa oltiin pakotettu lopettamaan jääkiekkojaostonsa taloudellisten vaikeuksien takia. Niinpä rakennusmestari Aimo Mäkinen selvitti Vesan velat, ja kaikki entiset pelaajat Vesan johtotähden, Timo Turusen, johdolla siirtyivät uuteen seuraan.

 

Suomen sarjasta SM-sarjaan

 

Kaksi ensimmäistä kauttaan Jokerit pelasi Suomen sarjassa, Suomen toiseksi korkeimmalla sarjatasolla. Ensimmäisellä kaudellaan Jokerit jäi lohkonsa toiseksi. Seuraavalla kaudella tavoitteena oli nousta ylös SM-sarjaan.

 

Karsintasarjan kaksi parasta pääsisivät SM-sarjaan. Marraskuun viidentenä päivänä kotihallissa Nordenskiöldinkadulla Tapparan kakkosjoukkueesta hankitulla voitolla tiedossa olisi paikka SM-sarjaan. Jokeri-hyökkääjä Timo ’Tumba’ Turusen 4-3-voittomaali sinetöi ottelun, ja pääsy SM-sarjaan varmistui.

 

Ensimmäisellä SM-sarjan kaudellaan lukuisista maaleista huolimatta Jokereiden lopullinen sijoitus sarjassa oli viides.

 

Seuraavalla kaudella 1970-1971 SM-sarjassa kuuden parhaan kesken pelattiin vielä kaksinkertainen loppusarja. Mestaruuden veikin alkusarjassa kolmantena ollut Porin Ässät. Ensimmäisen mitalisijansa Jokerit kuitenkin saavutti ollen sarjan toiseksi paras joukkue. Lopulta Suomen mestaruuskin saavutettiin, kaudella 1972-1973.

 

SM-liigasta divariin ja takaisin

 

SM-sarja muuttui SM-liigaksi kaudella 1975-1976. Ensimmäinen SM-liiga-kausi ei sujunut Jokereilta mairittelevasti: sijoitus oli kuudes. Sijoitukset myös heikkenivät kausi kaudelta: 1976-1977 seitsemäs ja kaudella 1977-1978 viimeinen eli kymmenes. Karsintojen kautta Jokerit kuitenkin säilytti liigapaikkansa. Tuolla kaudella Jokereissa pelasi myöhemmin NHL-seura Edmonton Oilersissa viisi Stanley Cup-mestaruutta voittanut hyökkääjä Jari Kurri. Suomen jääkiekkomaajoukkueenkin managerina toiminut Kurri toimii nykyään ensimmäisen liigaseuransa managerina.

 

Mestaruuksia SM-liigassa ei vielä tullut, ja kaudella 1986-1987 sarjasysteemin mukaan liigan viimeinen joukkue putosi suoraan alempaan divariin. Karsintasarja ei pelastanut enää Jokereita.

 

Urheilullisesti divarikausi 1987-1988 oli Jokereiden historian heikoin. Jokerit oli tuolloin divisioonan seitsemäs, ja se jäi kolmannesta sijasta 12 pistettä.

 

Kaudella 1988-1989 nousu SM-liigaan näytti taas valoisammalta. Joensuun Kisapojat oli divisioonan ensimmäinen jättäen Jokerit toiseksi. Molemmat joukkueet pääsivät taistelemaan SM-liigapaikasta liigan hännille jääneitä joukkueita vastaan.

 

Kisapojat pelasi Porin Ässiä vastaan, Jokerit taas Oulun Kärppiä vastaan. Liigapaikkaan tarvittiin kolme voittoa. Joensuu varmisti kisapaikkansa päihittämällä Porin. Ratkaisevassa viidennessä pelissä Jokerit voitti Kärpät 5-2, ja SM-liigaan palattiin jälleen.

 

Vaikeuksien kautta toiseen Suomen ja Euroopan mestaruuteen

 

Kahden vuoden tauon jälkeen ensimmäinen Jokereiden liigakausi ei mennyt täysin nappiin. Myöhemmin NHL-seura Anaheim Ducksissa uransa ainoan Stanley cup-mestaruutensa voittaneen tähtihyökkääjä Teemu Selänteen peli päättyi jo kauden 11.ottelussa, kun JYP HT:tä vastaan pelatussa ottelussa Selänteeltä katkesi sääri- ja pohjeluu. Lopulta Jokerit sijoittui tuolla kaudella kymmenenneksi, joka riitti niukin naukin sarjasopimuksen uusimiseen ilman karsintapelejä.

 

Vihdoin ja viimein kaudella 1991-1992 Jokerit saavutti historiansa toisen Suomen mestaruuden. Mestaruutta oli voittamassa kaudeksi 1992-1993 NHL:ään kiekkoilemaan lähtenyt Teemu Selänne, joka oli myös voittamassa syksyllä 1994 NHL:n työsulun aikana Euroopan seurajoukkueiden mestaruutta. Vuotta myöhemmin 1995 Jokerit saavutti toisen Euroopan mestaruuden.

 

Keväällä 1996 Jokerit voitti kolmannen Suomen mestaruuden. Kaiken kaikkiaan SM-kultia Jokereilla on yhteensä kuusi, viimeisin vuodelta 2002.

 

Hartwall Areenalla Liigaa, Hartwall Arenalla KHL:ää

 

Hartwall Areena valmistui Helsingin Ilmalaan vuoden 1997 jääkiekon MM-kisoja varten. Areenahankkeen vetäjänä toimi liikemies Harry ’Hjallis’ Harkimo, joka on Jokereiden hallituksen puheenjohtaja ja omistaa Jokereista 51 prosenttia. Lisäksi Harkimo toimii Kokoomus-puolueen kansanedustajana.

 

Areenasta tuli myös Jokereiden nykyinen kotihalli Helsingissä. Ensimmäinen Hartwall Areenalla pelattu kausi 1997-1998 päättyi Jokereilta puolivälierätappioon Lappeenrannan SaiPaa vastaan. Ensimmäinen mestaruus Hartwall Areenalla voitettiin keväällä 2002 päävalmentaja Petteri Summasen johdolla. Finaaleissa kaatui Tampereen Tappara otteluvoitoin 3-1.

 

Viimeisen SM-liiga-kautensa Jokerit pelasi Hartwall Areenalla kaudella 2013-2014. Tuolloin Jokerit putosi jo puolivälierässä, kun Hämeenlinnan pallokerho(HPK) eteni neljän parhaan joukkoon.

 

Nykyisellä Hartwall Arenalla Jokereilla on KHL-kausia takana kolme. KHL-mestaruuksia ei ole vielä helsinkiläisseuralle tullut. Nousisiko nyt 50-vuotisjuhlakaudella KHL-mestaruusviiri Arenan kattoon?

 

Teksti ja kuva: Pekka Luokkala

Lähteet: www.jokerit.com

https://fi.wikipedia.org/wiki/Jokerit#Saavutukset

https://fi.wikipedia.org/wiki/Jari_Kurri

https://fi.wikipedia.org/wiki/Hjallis_Harkimo

 

 

 

 

 

 

 

 

Vastaa

Tuoreimmat